2019年08月19日

丹尼斯·西蒙:天空绝非你的极限

作者:Denis Simon




昆山杜克大学常务副校长丹尼斯·西蒙博士在2019年本科新生开学典礼上致闭幕词


天空绝非你的极限


  大家好,我是昆山杜克大学常务副校长丹尼斯·西蒙。在这里,我想向所有的家长、学生和嘉宾表示热烈的欢迎!今天迎来2023届的本科生,我无比激动!

  我在2015年年中到昆山杜克大学就职时,我们的本科学位项目还只是个梦想;当时困难重重,还很难确定这个梦想能否实现。现在,我可以自豪地说,我们做到了——当初的梦想实现了——我们在中国创办了这么一所高质量的通识博雅教育学府。

  除了创新性的本科项目,昆山杜克大学还设立了多个高质量的硕士项目,科研实力也在不断增强,学校已经在全球健康、环境健康、医学物理、大数据等领域取得了令人振奋的科研成果。

  最重要的是,我认为我们正朝着成熟的国际化大学迈进——我们的学生来自三十多个国家,教师队伍有着非常多元化的文化背景,员工中也有很多人毕业于世界知名高校。我们的使命是培养能够在21世纪全球化背景中工作和生活的学生,让他们成长为有成就和高品德的人才。我们还致力于国际化网络的构建,同亚洲和世界多个地区的学术机构建立合作。




  我已经从事国际事务领域四十多年了。虽然没有家人在外交或国际商务领域工作过,但我自己年轻时却对不同文化、历史和语言之间的差异非常着迷。我所好奇的是,面对全球如此多的差异,怎样才能实现有效的沟通和合作。我开始探究这些差异,然后我发现了中国。

  那时还是1970年,我也才是一名大一新生。仰之弥高,钻之弥坚,我选修了中国历史、艺术、地理、文学、政治学、经济学和社会学的课程。我的家人和亲友们都不太理解,成为中国通将来又能从事什么工作呢?尤其在当时我的朋友们大多希望成为工程师、医生、律师等。

  当年的选择获得了回报——我如今在昆山领导着这样一个充满活力、走在创新前沿的初创学府——我选择的这条道路还给予我在世界一流的大学、顶尖的咨询公司和领先的政府机构工作的机会。




  分享这个故事是想告诉大家,你们永远不会知道教育会带你走向何方,在座的每位同学未来都充满无限可能,而你们只有敞开心扉,尽情探索,才能充分挖掘你们的潜能。

  来到昆山杜克大学是一个重要的决定,因为你们都将迎来一场独一无二的学习体验。这里的课程体系、教学模式、为学生提供的体验中国风情的旅行实践,以及整体的学术环境,会完全不同于你们很多朋友们在其他学校的经历。我们每天都在这里开疆扩土,而大家现在也加入了这场精彩的探险之旅。虽然我很满意我目前的生活和事业,但还是无比羡慕同学们。“天高任鸟飞”——而你们的极限已经不是“天空”,今天应该说是“平流层”……或许连“平流层”也无法用来定义你们的极限!

  希望大家能够跳出思维定式寻求创新,开辟新天地,探索新事物——最开始你们可能会不适应,但无需担心,我们会成为大家的安全后盾——不会让你们跌的太重甚至一蹶不振。我们会一直在这里,鼓励你们,激励你们,并同你们分享学习和成长路上的兴奋和惊喜——陪伴着你们在这场全新的、非凡的教育之旅中实现蜕变。



  最后,我想再次向大家致以最热烈的欢迎,我还想感谢出席今天典礼的每一个人。你们中的有些人从世界各地赶来,谢谢你们不远千里参加这次活动。对于所有家长,我向大家保证我们将不负重托。在接下来的四年间,在我们见证学生们作为独立个体成长的同时,我们一定会始终悉心培育他们。我们希望他们每个人都能为世界带来改变——拥有意义非凡的人生,成为改变的推动者——帮助这个世界变得更加美好。感谢家长们对我们的信任。我们不会让你们或者同学们失望。

  祝大家拥有一个愉快的夜晚!我们校园见!



文章选自昆山杜克大学,2019年8月16日




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